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科普问答

亚达伯拉象龟(Aldabrachelys gigantea)行为的初步观察

文字:[大][中][小] 手机页面二维码 2018/5/15 11:59:25    浏览次数:    

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北京动物园饲养的一对象龟,是塞舌尔共和国赠送给中国政府和人民的礼品动物。两只象龟于2012年4月3日抵达北京,经检疫后于2012年5月30日转移到园内两爬馆饲养展出。雄性年龄约26岁,雌性年龄约20岁,两只象龟的具体出生地信息不详,父母未知


饲养地点及其设计


饲养观察地点为北京动物园两爬馆象龟展区,该展区由室内龟舍(坐东向西)、室外温室和室外活动场(坐西向东)三部分组成。室内龟舍面积约30㎡,黄土铺底,种植橡皮树等植物,内设一椭圆形4㎡的水池,有暖风机和暖器以及两个用于晒背、营造热点的红外线灯和太阳灯;室外(温室+活动场)面积约600㎡,除植物布景装饰及参观道外,可供象龟活动的实际面积约为400㎡,温室为砂质地面,内一椭圆形10㎡的水池。室外活动场为泥土地面,种有杂草,地面上有一个3㎡的泥坑。


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观察方法


于2012年6月—7月,每天8:00—18:00间(气温17-33°C)分不固定时段,利用随机取样法和扫描取样法,对两只象龟进行2-3小时的行为观察,记录动物在不同时间段的行为。利用EXCEl07对数据进行统计分析,得出各种行为的频次与所占比率。

观察记录的各行为定义如下:


静息(Lying down):腹甲贴地,四肢向两侧摊开,背面着地,有时也将头颈部伸直放松平贴地面。


泡水(Soaking):在水中腹甲贴地,四肢向两侧摊开,背面着地。


睡眠(Sleeping):静息并双眼闭合。


晒背(Basking):将背甲暴露在阳光或热点下。


打哈欠(Yawning):张嘴-深吸气-闭嘴历时2-3s。


爬行(Crawling):利用四肢在地面上走动。


探究(Investigating):伸长脖子,抬起脑袋,张望一阵。


摄食(Ingestion):取食食物和饮水。


排泄(Eliminition):排尿及排便。


爬跨(Mounting):前肢有力地按在雌龟的背甲上,后肢着地,尾基部内侧弯曲向上兜住雌龟的臀盾下缘。


防御(Defending):将头及四肢紧缩一下,并发出急促而响亮的呼气声,或迅速转向逃走。

活动规律


本次对象龟共进行了持续61天的行为观察,共记录到行为7类15种,共计974 次。观察结果显示象龟日间休息行为的频次最高,其次为摄食行为。夏季圈养象龟日间的主要行为包括休息、摄食、运动,其行为频率见下图。

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休息行为


象龟的休息行为包括静息、泡水、睡眠、晒背与打哈欠。当温度在28—33°C之间时,象龟为了调节自身体温,每天会1-2次到水池中浸泡,时间为20min—1.5h不等。具体状态和姿势和在陆地上静息相似。每日下午喂食之后便会寻找阴暗有遮蔽物的角落准备睡眠。


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有时还未到18:00就已经闭上眼睛进入睡眠,次日早晨8:00点观察到象龟大多是处于睁眼静息状态,位置与前一晚相同。另外,在中午12:00—下午2:30期间有时也会记录到其睡眠行为,但睡眠时间和深度都不如夜间。

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象龟是喜亮向阳的物种,只要条件允许,它们很喜欢在阳光或热点下晒背。晒背行为一般出现在进食后、正午太阳高升时,该行为持续到下午3:00左右。在晒背行为的同时会伴随静息及睡眠行为。在室内活动时,有两组人造的热源灯组(每组红外线加热灯275w及太阳灯160w各两个,由定时器控制每两个一组交替工作),据龟背约60-70cm垂直距离。龟背对高温也有一定的耐受度,在室内晒背时将四个灯源同时点亮,当龟背甲表面温度达到40.2°C时,龟会有过热的不适感觉,表现为离开该热点去寻找新的栖息地点。

象龟在静息、晒背、睡眠苏醒后的一段时间内会发生打哈欠的行为,但在入睡前很少发生这种行为。其原理与人类打哈欠类似,在休息、瞌睡时呼吸速率降低,张嘴深吸气有助于增加脑细胞和血液的供氧,使其能提起精神,准备接下来的活动。


行走


由于象龟背负着一个厚重的外壳,它们行动起来非常缓慢且笨拙,它们只能在平坦开阔的地区行走,更不会奔跑和跳跃。在前行时,四条腿先要慢慢地把身子撑起来,然后再准备前行。行走时前腿五趾相对而行,左前腿和右后腿同时迈进,然后支撑,再换右前腿和左后腿迈进。象龟只会前行、小角度地向两侧转弯,不能倒行。经实地测算,雄龟前足步幅18-40cm,后足步幅20-25cm。从室内水池边到食槽3m的距离需要14min的时间;从室外温室到室内不足20m的直线距离,在食物引诱的情况下,雄龟最快一次也要2.9min才能走完。一般情况下,它们每次主动行走的距离很少超过10m,常处于走走停停的状态。


探究


在休息状态时,象龟看见饲养员进入舍内后一般有两种表现,一种是维持原先状态,原地不动;二是准备移动。在这两种反应之前,它们一般都会伸长脖子,抬起脑袋,向饲养员出现的方向张望一阵,再决定下一步的动作。在来到陌生环境和见到有可能被采食的食物之前,它们也会在一定距离内用眼和鼻子对环境和目标物作出观望和嗅闻的探究行为。


摄食行为


人工饲养环境下,夏季一般选择每天上午9:30-10:30和下午3:00-4:00之间投喂两次。在此时间段之外,象龟也会在室外运动场自由采食野草。象龟摄食时,头部前伸,缓缓伸向食物,并将嘴张开达45-60°的夹角,根据食物的长度和形状调整角度进行啃咬,对于一些坚硬的食物,比如胡萝卜、苹果,只要坚固的角质颌一闭合,就可听到清脆的断裂声;对于韧性较强、较难切断的食物,会用前肢进行干预,辅助啃咬。与其他龟鳖类一样,象龟摄食时只需将食物切断成合适吞咽的大小就直接吞咽,因此更适合摄食较为大块的食物。据观察,象龟在摄食过程中,舌头有辅助吞咽的作用,由于象龟的舌头较厚较大,在吞咽时常会看到其闭嘴时将舌头前伸,利用舌和上颌的反作用力将食物吞咽下去,象龟的喉管较长,一般吞咽几口食物后才会伸长脖子,将食物咽进食道中。

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在活动和泡水过程中,平均每1-2d都会观察到象龟的饮水行为,时间较为不固定。象龟的饮水行为较为特殊:将口鼻部浸入水中,并不张口喝水,也看不到其喉部咽水的动作,而是用鼻孔吸水饮入,每次饮水持续时间5-22s。

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排泄


象龟多是在休息状态下排泄,没有观察到其在运动过程排泄,也没有固定的排泄地点。排便时两条后腿会稍稍撑起后半身,尾巴向两边摆动,然后将粪便排出,很容易粘连在腹甲末端。排尿时则不需撑起身体,排尿时伴有“哗哗”的声音。另外,象龟还很喜欢在泡水或淋浴过程中排泄。一般象龟在1-3d内至少会有一次排便,1-2d内至少会有一次排尿。

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另外,对象龟进行搬运时极容易对其产生以排泄为明显特征的应激反应。排泄物主要为粪便和尿液。象龟的粪便形状多为片状或近似椭圆形,颜色为绿褐色,质地根据采食食物的比例而异,如草的比例较大,粪便硬度适中,并包含大量未消化的粗纤维;采食较多的果蔬类则会导致粪便稀软。据观察记录,雄龟一日的粪便量可以达到2kg,平均每块粪便重0.5kg。尿液为无色透明状,排尿量则较难计量。


 繁殖行为


由于饲养及观察时间尚短,在象龟的繁殖行为中我们仅观察到爬跨行为。在观察期内共观察到雄龟3次爬跨雌龟的行为,爬跨的时间多发生在上午或中午。雄龟尾随到雌龟身后进行短暂的嗅闻后,便用前肢有力地按在雌龟的背甲上,仅靠后肢着地,尾基部内侧弯曲向上兜住雌龟的臀盾下缘,试图将阴茎插入雌龟的泄殖腔。爬跨雄龟不时张嘴并发出低沉、响亮的声音,每段声音会持续2-5s。每次爬跨行为的过程约为4-5m,但均以雌龟的不配合而告终。

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防御行为


防御行为分为对人为干扰的防御和对高温的反应。两只象龟对人为干扰的反应程度不一,相比较而言,雌龟较为胆小和怯懦,在日常操作时,对人活动的反应较敏感,人类肢体在其面前快速突然出现或通过,以及猛然被触碰到身体时,雌龟会迅速地将头及四肢紧缩一下,并发出急促而响亮的呼气声,甚至迅速转向欲逃走。另外,两只象龟都十分惧怕游人拍照时使用闪光灯,在闪光灯的刺激下也会出现以上防御行为。


当象龟置身于超过32°C的长时间高温直晒环境下,也会有畏热的反应,口角和眼角会分泌大量的白色泡沫状粘液,据分析是有散热作用,不少其他陆龟(如苏卡达陆龟)在面对高温环境也会有类似防御对策。


 其他行为


 对水的反应


虽然是陆栖龟类,但据我们观察,象龟非但不怕水,还十分喜欢在水中休息,在中午天气炎热时,饲养员用水管向其背上冲水,处于静息状态的象龟身上一遇到冲水便会慢悠悠地站起身来,伸长脖子,享受淋浴可达2-3m之久。但在自然下雨天,则没有观察到其对雨水浇到背上时作出的相似反应。


对人抚摸的反应


两只象龟刚开始来到新环境后,雄龟适应较快,仅2d后就变得不甚畏人,状态好的时候,在其静息状态下,人接近后对其背甲进行几下轻轻敲击后会自行站起身来,并伸长脖颈,很喜欢人对其四肢及脖颈进行抚摸、抓挠。


场馆设施应考虑象龟的行为特点及习性要求


由于象龟的龟壳庞大厚重,前腿明显大于后腿,在行进过程中发力、控制方向的是两条前腿,后腿起的只是支撑作用。若在不平坦的地面上行走,常会观察到行走不稳,一旦后腿支撑点没有落稳,很容易发生崴脚、软组织挫伤等损伤。因此针对象龟喜欢栖息在平坦地面的习性,及其缓慢而略显笨拙的行走方式,兽舍及运动场的地面要平坦,斜坡应平缓,避免使用突兀不平的卵石。同时在选择与象龟混养的其它陆龟时,应避免选择善于挖洞掘穴的种类,例如苏卡达陆龟(Geochelone sulcata)。如果坚持与苏卡达陆龟混养,地面可选择质地坚硬的土质,并保持地面的平坦,避免由于地面不平影响象龟的行走。

象龟在取食后会进行晒背,目的在于避寒,调节自身温度,还有助于消化,再有可以吸收太阳光中的中波紫外线(UVB)合成维生素D3,促进钙质吸收。因此室外环境要满足象龟晒太阳的要求,室内要提供全光谱的太阳灯进行定时照射。

摄食行为与食物选择 


象龟是植食性动物,在自然界中它们的食物包括草、树叶、花和水果。在塞舌尔本地,象龟所取食的草类被称作为“龟草”,包括草、莎草及药草等30种草类。它们对食物几乎没有什么选择,只要适口就可以。而在人工饲养条件下,据观察象龟对颜色鲜艳的食物,特别是红色和黄色的食物最感兴趣,即食物对其视觉方面的影响要强于嗅觉方面的影响,如果将果蔬类饲料和草叶类饲料一起供给,往往最先被采食的是香蕉、苹果和胡萝卜等饲料。雌龟还被观察过有误食红色塑料花(装饰用)的行为。另外,两只象龟对不同的食物也有着各自的取食偏好。象龟虽然主要食草,但在室外温室观察到它也会向上伸长脖子摄食一些灌木的叶。若用其喜食的食物(如香蕉)向上方招引,雄龟在极力向上伸长脖颈的同时,还会将其中一前肢抬起,仅靠三条腿支撑身体,试图提高自身高度,以获取更高的可口食物。


由于象龟喜好色彩鲜艳的食物,所以在景观植物的配置中也要十分谨慎。观察发现象龟仅对目前景观植物中的一种有过破坏,主要表现为啃咬,摄食。还误食过颜色鲜艳的假植物,因此这些真、假植物应根据影响象龟行为的发生而考虑对其位置和种类上的调整。



行为多样性


动物行为是动物对环境的适应,动物生存环境的多样性决定了动物行为的多样性[3]。圈养状态下,象龟所表现出的行为种类和表现方式与人工饲养情况息息相关。与野生环境相比,人工环境下象龟的有些行为并没有表现出来,还有些行为并没有因为环境的改变而改变。例如象龟在圈养条件下并没有改变饮水的方式。在原产地由于岛上淡水资源有限,地形比较复杂,象龟进化出相对突出的鼻部,可以喝到岩石裂缝中较浅的水。虽然人工环境已经为象龟提供了较大较深的水池,但象龟还是坚持采用鼻子吸水的饮水方式,并没有用嘴去直接喝水,这种行为模式是长期进化的结果[4]。在缺失行为方面,比如在原产地曾有过象龟会游泳的报道,不同小岛上的象龟很可能是在以前从一个岛漂游到另外一个岛上,经过独立进化产生的不同居群。但一般认为,陆龟是不会游泳的,在人工饲养环境下由于未能建造足够深的水池供其使用,所以也未在人工饲养环境下观察到象龟游泳的行为。另外,由于饲养的象龟仅有一对,饲养观察时间也不够长,因此未观察到象龟的领域、攻击等行为。


饲喂方式对象龟行为的影响


由于所有的龟鳖类动物的口腔内均无牙齿,龟鳖的摄食是靠其口缘坚韧的角质和强有力的上下颌及口腔后方坚硬的角质隆起,将植物根茎叶果实等切断而吞食[6]。通过对象龟摄食行为的观察,应对目前饲料处理加工方式、投喂量和频率方面作出合理的调整。饲料加工形状的适口性要好,如果食物形状体积加工得过为细小,会减少上下颌切断食物的锻炼机会,有可能造成上、下喙部的角质增生,从而影响外表美观,增加摄食难度。


由于象龟体型、体重庞大,性格慵懒,新陈代谢较慢,因此休息行为所占比例很高。为增加其活动与摄食时间,可以将饲料投放在多处,并利用其抬头伸脖的摄食技巧,加设一些从顶部垂下的不同高度的挂着食物的绳索,供其选择采食。


开展象龟的行为训练


象龟喜欢饲养员对其四肢及脖颈进行抚摸、抓挠。这一反应有利于开展行为训练工作。象龟被证明是一种易于接近,十分温顺的动物。可以采取每天不定时地对其进行抚摸、在条件允许的情况下进行淋浴,等方式进行与饲养员的互动,增进象龟对饲养员的信任。另外还可将香蕉、苹果和胡萝卜等象龟喜爱的食物作为训练中的奖励食物,形成良性的条件反射,开展科学的行为训练。行为训练不仅有助于今后开展称重、采血等日常医疗保健工作,同时也增强了动物福利和展出的效果。 


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